El sistema endocannabinoide: qué es, características y composición

Es muy importante entender cómo funciona el sistema endocannabinoide (ECS) y el papel tan importante que tiene en muchos procesos fisiológicos y patológicos del organismo. 

Debido a la importancia que tiene para el organismo, desde Sweet Seeds® te queremos explicar todo sobre este sistema tan importante.

¿Qué es el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide (ECS) es un sistema de neurotransmisión ubicado en diferentes zonas y tejidos varios. Trata de una serie de receptores cannabinoides y endocannabinoides, que interactúan y algunas enzimas que regulan el ciclo de vida de los endocannabinoides.

El sistema endocannabinoide humano regula funciones esenciales, como la presión sanguínea, la frecuencia respiratoria, la temperatura corporal y los niveles de glucosa.

El organismo humano necesita mantener estables los mecanismos de temperatura, pH, nutrientes, etc. para sobrevivir ante las variaciones de estos. El ECS afecta a casi todos los procesos fisiológicos como el apetito, dolor, estrés, el sueño, etc.

 Los receptores cannabinoides se localizan en el cerebro, en los órganos, en el sistema nervioso central y periférico, tejidos, glándulas y células inmunes.

Como puedes ver, el ECS realiza diferentes tareas, pero el resultado es el mismo: la homeostasis o el equilibrio, el mantenimiento de un entorno interno estable a pesar de las fluctuaciones del entorno externo.

¿Quienes presentan este sistema?

Se puede pensar que solamente existe el ECS en los seres humanos, pero no es así. Todos los animales vertebrados e invertebrados lo tienen. 

Por este motivo es por el que los productos que contienen CBD se pueden indicar o recomendar para nuestras mascotas.

Los insectos, las esponjas marinas, los gusanos nematodos y las anémonas no cuentan con un sistema endocannabinoide. 

cannabinoides

Características del sistema

Son varias las características que hacen único al sistema endocannabinoide en comparación a otros sistemas neurotransmisores. Recalcamos que los endocannabinoides trabajan como neuromoduladores inhibiendo la liberación de otros neurotransmisores, como el glutamato y GABA.

Como se ha comentado anteriormente, la principal función de este sistema es la regulación de la homeostasis en el cuerpo.  Pero, además, tiene importantes funciones neuronales, como:

  • El aprendizaje.
  • La memoria.
  • El dolor.
  • La emoción. 
  • El metabolismo
  • La neuroprotección.

Composición del sistema

Sabemos que los cannabinoides activan el sistema endocannabinoide, pero realmente, ¿qué lo conforma? Vamos a verlo. 

El sistema endocannabinoide está compuesto por: 

  • Lípidos basados en araquidonato, endógenos, anandamida y 2-araquidonilglicerol. Conocidos como endocannabinoides.
  • Enzimas que sintetizan y degradan a los endocannabinoides, como el ácido graso amida hidrolasa.
  • Receptores cannabinoides CB-1 y CB-2, los cuales están acoplados a proteínas ubicadas en el sistema nervioso.

Los tipos de receptores cannabinoides

Existen dos receptores principales que forman el ECS, los receptores CB-1 y CB-2. Ambos son proteínas transmembrana capaces de emitir señales extracelulares al interior de una célula. El THC lo hace en los receptores CB-1, mientras que el CBD se une a los receptores CB-2. 

Receptores CB1

Cuando hablamos de los receptores metabotrópicos más abundantes en el cerebro, hacemos referencia a los receptores CB-1.

Estos receptores se manifiestan de manera notoria en el hipocampo, el córtex, los ganglios basales, y en el cerebelo.

Además, se manifiestan en varios órganos periféricos como el hígado, los adipocitos, los pulmones, el tracto gastrointestinal, el sistema inmunológico, los nervios periféricos sensoriales y en los nervios simpatéticos.

Receptores CB2

Estos receptores CB-2 se encuentran distribuidos de manera diferente. Principalmente se hallan en las células del sistema inmunitario, en la periferia, y las células microgliales. Es importante destacar que se ha demostrado la presencia de estos receptores CB-2 en:

  • Las fibras nerviosas de la piel 
  • Los querantinocito
  • Las células óseas como los osteoblastos
  • Los osteocitos
  • Los osteoclastos
  • En las células hepáticas
  • Las células secretoras de somatostatina del páncreas. 

Se piensa, según evidencias, que estos receptores sirven como mediadores en los procesos emocionales tales como la ansiedad, depresión, esquizofrenia, etc. Pero aún es un tema que genera mucha controversia.

endocannabinoides

Los endocannabinoides

Los endocannabinoides son ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga que derivan de los fosfolípidos de membrana, más específicamente del ácido araquidónico.

Los dos endocannabinoides principales son: la anadamida y el 2-araquinodiglicerol.

Anandamida

La anadamida es un endocannabinoide que se libera hacia la hendidura sináptica una vez se ha sintetizado en la membrana celular de la célula estimulada.

Una vez se lleva a cabo su tarea en los receptores cannabinoides, la anadamida se transfiere al interior de la célula gracias a varios compuestos. 

2-araquinodiliglicerol (2-AG)

El endocannabinoide principal es el 2-araquidonilglicerol (2-AG). Este endocannabinoide, junto con la anandamida, influye a los receptores cannabinoides del sistema nervioso central y periférico. 

Exactamente, el 2-AG es un agonista, es decir una sustancia que se une a un receptor en el interior o la superficie de una célula.

Esta genera la misma acción que la sustancia que normalmente se une con un receptor completo de los dos receptores cannabinoides, y da como resultado la molécula de unión del receptor CB2.

Activación del sistema endocannabinoide

Una vez se entienda el importante papel que cumple el sistema endocanabinoide, es más sencillo entender el efecto que ejerce el cannabis en el cuerpo humano. 

El Dr. Di Marzo explica de manera concreta y resumida las funciones básicas de ECS ‘relájate, come, duerme, olvida y protege’. Si estimulamos diariamente nuestro sistema endocannabinoide podemos asegurar salud y equilibrio en nuestro cuerpo.

En el momento que tenemos un problema de salud, nuestro sistema endocannabinoide segrega sus cannabinoides naturales, endocannabinoides y actúan en sintonía con los sistemas del organismo salvando y restableciendo el equilibrio.

Desde Sweet Seeds® sabemos que el sistema endocannabinoide resulta imprescindible para el funcionamiento del organismo, por esto te hemos ayudado a comprender tal tal porque es una red biológica similar al sistema nervioso.